¿Cómo se dicen las horas en inglés? Con ejemplos, traducción y pronunciación de las palabras

Aprender a decir y escribir las horas es una de las primeras lecciones de vocabulario básico en inglés que todos aprendemos. 

¿Por qué es importante saber las horas en inglés?

Incluso si jamás viajas a un país anglosajón y no tienes un trabajo bilingüe, saber las horas en inglés es una de esas cosas básicas, como conocer los colores en inglés.

Más allá de que sea una cuestión de cultura general, siempre podrías toparte con una situación en la que tengas que leer el reloj en inglés, por lo que más vale que estés bien preparado.

El asunto podría complicarse si estás en un entorno donde se habla el idioma, y si este es el caso necesitas de manera urgente expandir tu vocabulario con nuevas palabras para subir de nivel.

No querrás pasar por la vergüenza de quedarte callado nada más que viendo tu reloj para terminar balbuceando un español inentendible, por lo que presta atención a las reglas para decir las horas en inglés.

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Vocabulario para decir las horas en inglés

saber decir la hora en inglés

Antes de pasar al tema debes aprender el vocabulario que se emplea al dar la hora en inglés, es importante que estudies y memorices los términos.

Estas son algunas palabras en inglés relacionadas con el tiempo:

  • Watch / Clock – reloj
  • Year – año
  • Month – mes
  • Week – semana
  • Day – día
  • Hour – hora
  • Minute – minuto
  • Second – segundo

O’clock

Seguramente la habrás escuchado, significa “en punto”, en donde solo hablaras de horas y no de minutos, desde la una hasta las doce.

It’s one o’clock.

Es la una.

It’s four o’clock.

Son las cuatro.

Después de decir “o’ clock” puedes incluso ser más específico e indicar si te refieres a la mañana, tarde o noche con: “in the morning”, “in the afternoon” o “at night”.

It’s four o’clock in the afternoon.

Son las cuatro de la tarde.

It’s nine o’clock at night.

Son las nueve de la noche.

Past, to y till

Acá si puedes usar los minutos concretos, en cuyo caso deberás usar la palabra “Past”.

It’s twenty past five.

Son las cinco y veinte.

Si quieres hacer lo contrario, decir los minutos que faltan, debes usar la palabra “”to” y “till”.

It’s five to five.

Son las cinco menos cinco.

It’s ten till three.

Son las tres menos diez.

Half y quarter

Se usa para poder decir los minutos divisibles por quince.

It’s half past five.

Son las cinco y media.

It’s a quarter past four.

Son las cuatro y cuarto.

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What time is it? ¿Qué hora es?

cómo leer las horas en inglés

Debes saber que existen tres fórmulas para decir las horas en inglés, pero la buena noticia es que son las mismas que usas en tu idioma, por lo que se te harán familiares rápidamente.

  • El primero es la manera tradicional en un reloj de 12 horas. it’s 3 o’clock (son las 3 en punto); it’s quarter past two (son las 2 y cuarto).
  • El segundo es también con un reloj de 12 horas y se le denomina “formal”. it’s four fifteen (son las cuatro y quince).
  • El tercero es un poco más complicado porque es del tipo militar, de 24 horas. it’s thirteen hundred – 1300h (son las 13 horas).

Lo más común es que tengas que usar la hora tradicional, porque es la más extendida y también porque es la que te sirve si estás aprendiendo inglés.

Si necesitas más ejemplos de todo lo anterior acá te dejamos un cuadro comparativo:

Hora Estructura americana e inglesa Ejemplo Traducción
2:00 .. o’clock two o’clock las dos en punto
2:15 (a) quarter past … (UK)
(a) quarter after … (USA)
a quarter past two
a quarter after two
las dos y cuarto
2:30 half past … (UK)
half … (UK informal)
half after … (USA)
half past two
half two
half after two
las dos y media
13:45 (a) quarter to … (Normal)
(a) quarter till … (USA poco común)
a quarter to two
a quarter till two
las dos menos cuarto
2:10 … past … (UK)
… after … (USA)
ten past two
ten after two
las dos y diez
13:50 … to … (Normal)
… till … (USA poco común)
ten to two
ten till two
las dos menos diez

Así se escriben las horas en inglés

Mientras que en el español escrito usamos el reloj de 24 horas y en el oral usamos marcadores de tiempo (por la mañana, por la tarde y por la noche), el inglés usa el reloj de 12 horas, es decir se repite dos veces al día.

Esto puede sonar confuso, pero basta con que uses la abreviatura latina am / pm “antes del mediodía” (am) y “después del mediodía” o “post meridiem” (pm).

Estamos acostumbrados a decir: -son las 8:30h en español. En inglés sería “it’s 8:30 am”. En español diríamos: -son las 5:00h. En inglés: “It’s 5:00 pm”.

Es aquí también donde las expresiones “in the morning” (de la mañana), “in the afternoon” (de la tarde)  o “at night” (de la noche) cobran fuerza.

  • 1am – 1 de la madrugada
  • 9am / 9 in the morning – 9 de la mañana
  • 12pm – 12 del mediodía (hay una palabra específica para decir 12 en punto del mediodía o la medianoche: noon (12pm o 12 del mediodía) y midnight (12am o medianoche)
  • 5pm / 5 in the afternoon – 5 de la tarde
  • 10pm – 10 de la noche

Quiero aprender la hora militar en inglés

dar la hora en inglés

La verdad es que suena muy interesante saber cómo lee la hora un Seal de la Marina, por lo que aquí está una explicación detallada.

Lo primero que tienes que saber es que existen algunas diferencias entre la hora formal, la más sencilla y donde solo tienes que decir la hora y sus minutos, y la tradicional que acabamos de estudiar.

  • La hora militar se basa en un reloj de 24 horas. Es decir que las horas van desde 0 a 23.
  • La hora militar carece de los dos puntos (:) para separar las horas de los minutos. Las «13:00» se escriben en formato militar como «1300».
  • Para las horas en punto, no se dice o’clock sino hundred.

Otra cosa a la que debes prestar atención es si es la hora local o universal. Para la hora local usarás el término Juliet o también hora “J”.

It’s 0100J (zero one hundred Juliet).

Es la 1:20 en hora local.

La hora “Z” o hora “Zulu” es el término que hace referencia a la hora UTM (Universal Time Coordinated).

It’s 0210Z (zero two ten Zulu).

Son las 2:10 en UTM.

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¿Cómo preguntar la hora en inglés?

leer la hora en inglés

Existen muchas maneras de que te pregunten o preguntar la hora en inglés, saber reconocer estas frases es importante para que no te tomen desprevenido.

What time is it? It’s…   ¿Qué hora es? Son las…

Es por mucho la frase más común, pero no la única, porque se usa de manera informal. Puedes usar sin problemas la manera tradicional para responder.

Do you have the time? ¿tienes hora?

También es una frase informal, donde puedes responder de la manera que más te agrade, tradicional o formal. No uses el término militar a menos que la otra persona lo maneje también. 

Have you got the time? ¿tienes hora?

El “got” delata el inglés británico, no te preocupes, son formalidades del idioma pero el orden de los factores no cambia el producto.

Who can tell me the time? ¿Quién me puede decir la hora? 

Si la cosa es urgente puedes usar este método, que consiste en preguntar a un grupo de personas qué hora es.

Could you tell me the time? ¿Me puede decir la hora?

El verbo modal “could” quiere decir que la pregunta se está haciendo de manera formal, lo ideal entonces es que respondas también de la misma forma.

¿Qué otras expresiones en inglés puedes usar?

Hay muchas expresiones coloquiales que te encontrarás en un país anglosajón, todas se relacionan con el tiempo por lo que debes estar atento.

A primera hora: el autobús escolar sale a primera hora de la mañana The bus school leaves early in the morning

¡A buenas hora llegas! (sarcástico) Great timing! 

¡Ya era hora! It was about time!

¿A qué hora estás disponible? At what time will you be available?

¿A qué hora sale el vuelo? At what time does the flight depart?

A la hora On time (He arrived on time)

Las horas en inglés deben ser parte de tu aprendizaje para conocer a fondo el idioma, sigue practicando y no te desanimes, los resultados hacen que valga la pena el esfuerzo.

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